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Preciso es apreciar el trabajo de una pasiega que "muda" constantemente con las vacas, los enseres y la familia de una cabaña a otra, no tiene luz eléctrica con lo cual debe lavar, cocinar, etc. con métodos prehistóricos. Además suele criar a lo largo de su vida entre 4 y 7 hijos.

No debe pasarse por alto que, aunque pocos, los hombres tienen alternativas de ocio, jugar la partida en el bar, algún tipo de deporte autóctono como el salto pasiego, bajar a la feria, etc, para ellas no hay alternativas de ocio. Son las grandes olvidadas de esta cultura y me parece por ello que merecen un homenaje, que yo desde luego, por haber convivido con ellas algunos años, las brindo desde estas líneas.

De la pureza de raza y salud tradicional de la raza pasiega dan buena fe las famosas nodrizas pasiegas. Teófilo Gautier, poeta romántico francés dice: "...ví en el Prado algunas pasiegas de Santander..., reputadas como las mejores nodrizas de España, y el cariño que profesan a los niños es proverbial1... Estas mujeres son muy bellas y tienen un sorprendente aspecto de fuerza y grandeza. La costumbre de mecer a los niños en sus brazos les da una actitud combada2 que va bien con el desarrollo de su pecho...".

Tener una pasiega con su traje era una especie de lujo..."...cuenta también el poeta como las pasiegas que iban hacia la Corte llevaban perros o gatos pequeños a los que daban de mamar para no quedarse sin leche en el camino. Este prestigio de la nodriza pasiega viene de antiguo, y era tal su prestigio en las mejores casas, incluso el Palacio Real que el propio Diccionario de la Real Academia llegaba a equiparar los conceptos de "ama de cría " y el de "pasiega..."... PASIEGA. f. por ext. AMA DE CRIA.

Según la Comisión de la Real Casa para elegir nodriza3 al futuro regio4 vástago5, debía tener el siguiente perfil:

  • De diecinueve a veintiséis años de edad.
  • Complexión robusta y buena conducta moral.
  • Estar criando el segundo o tercer hijo; es decir que habrá otro u otros dos partos.
  • Leche lo más de 90 días.
  • No haber criado hijos ajenos.
  • Estar vacunada.
  • Ni ella ni su marido, ni familiares de ambos, habrán padecido enfermedades de la piel.
  • Será circunstancia preferente que la ocupación de su marido sea la del cultivo del campo.

    Como se puede ver duro perfil que cumplían a la perfección las jóvenes pasiegas que cuando abandonaban su tierra canturreaban:

    Adiós San Roque y San Pedro que yo me voy a criar;
    Virgen Santa de la Vega
    no me dejes de amparar.
    San Juan el de Resconorio,
    San Roque de Riomiera
    San Pedro del Romeral,
    y la Virgen de la Vega.

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Se cuenta que hallándose en Villacarriedo un viajante catalán, quiso éste divertirse a costa de una pasiega que acertó a pasar por allí conduciendo del ramal a un borrico cargado con dos cuévanos llenos de cabritos. La pasiega llevaba un lechal6 a la espalda y éste iba balando7 a más no poder. El catalán con mueca8 burlona lanzó a la pasiega esta pulla9 a quemarropa:

--Oye, pasiega, dale de mamar al niño, que va llorando.
--¡Non s’apuri, siñor, qui no tien hambri!
--Dale de mamar y verás como calla.
--¡Non, siñor, es que berra el probi porqui goye hablar al cabronucio de su padre!, riéndose.

Esa agilidad de pensamiento, un tanto pícaro a veces, es común denominador de estas gentes que aunque a algunos les parezca que se ríen de ellos, suele ser al revés.

 
     
 

 
  OBSERVACIONES:  
  1 - proverbial - evidente, notorio, sabido por todos.  
  2 - combada - curvada, encorvada.  
  3 - nodriza - mujer que amamanta y cuida a un niño que no es suyo.  
  4 - regio - real, referido a los reyes.  
  5 - vástago - hijo o descendiente de reyes.  
  6 - lechal - cría de cordero que todavía mama.  
  7 - balando - voz del cordero, carnero, oveja, cabra, gamo y ciervo.  
  8 - mueca - gesto despectivo o burlesco.  
  9 - pulla - se dice cuando se da una intención de molestar o fastidiar, incordiar o incomodar.  
     

 

 
 

- [ 1 ] ¿Cómo es el trabajo de las pasiegas?

- [ 2 ] ¿Por qué eran famosas las nodrizas pasiegas?

- [ 3 ] ¿Cómo debía ser la pasiega destinada  a ser ama de cría en la Casa Real?

- [ 4 ] ¿Escribe el nombre de algunos conocidos pueblos pasiegos?

- [ 5 ] ¿Qué se entiende al decir que es una buena nodriza?

 

 
 

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